आफ्रिकन गांधी : केनेथ कौंडा

आफ्रिकन गांधी : केनेथ कौंडा

अफ्रीका में जाम्बिया के पहले राष्ट्रपति केनेथ कौंडा का हाल ही में निधन हो गया है। वह 27 वर्षों तक इस देश के प्रभारी रहे। उन्होंने अंग्रेजों की साम्राज्यवादी नीति को कमजोर कर दिया और अफ्रीका को आधुनिकता का इंतजार कराया। महात्मा गांधी की अहिंसक सोच उनके संघर्ष की प्रेरणा बनी। इसलिए उन्हें अफ्रीकी गांधी कहा जाता है।

आफ्रिकन गांधी: अफ्रीका में गुलामी का एक लंबा इतिहास रहा है। दरअसल, दक्षिण अफ्रीका में महात्मा गांधी का भी उन पर क्रश था। उन्होंने भारतीयों को इस अन्याय का विरोध करके खड़े होने की शक्ति दी; लेकिन वह भारत आया और अंग्रेजों के अत्याचारी शासन के खिलाफ एक आंदोलन शुरू किया। यह आंदोलन दुनिया भर के कई देशों के लिए प्रेरणा बन गया। महात्मा गांधी के संघर्ष से प्रेरित होकर नेल्सन मंडेला ने दक्षिण अफ्रीका में रंगभेद के खिलाफ युद्ध छेड़ा।

जाम्बिया, जो उस समय उत्तरी अफ्रीका का हिस्सा था, पूर्वी अफ्रीका में लगभग 50 वर्षों तक ब्रिटिश शासन के अधीन था। गांधीजी से प्रेरित होकर पेशे से शिक्षक केनेथ कौंडा ने अंग्रेजों की आधी सदी के प्रभुत्व को तोड़ा। इसलिए उन्हें अफ्रीकी गांधी कहा जाता था। उन्होंने अफ्रीका में ब्रिटिश साम्राज्यवाद को कमजोर कर दिया।

आफ्रिकन गांधी: कौंडा का पिछले महीने 17 जून को निधन हो गया था। आजादी के बाद केनेथ 27 साल तक जाम्बिया के राष्ट्रपति रहे। उनका नाम नेल्सन मंडेला, एक आधुनिक अफ्रीकी के साथ रखा गया है।

केनेथ डेविड कोंडा का जन्म 28 अप्रैल, 1924 को लुबवे मिशन में हुआ था, जो उस समय उत्तरी होजेसिया था। उस समय पूरा क्षेत्र ब्रिटिश शासन के अधीन था। उनके पिता स्कॉटिश मिशनरी चर्च में पादरी और शिक्षक थे। उनकी मां भी एक अफ्रीकी महिला होने वाली पहली शिक्षिका थीं।

केनेथ के पिता की मृत्यु बचपन में ही हो गई थी। बाद में उन्होंने उत्तरी होजेशिया में अपनी प्राथमिक शिक्षा प्राप्त की। उन्होंने अपनी माध्यमिक शिक्षा भी यहीं से पूरी की। अपनी शिक्षा पूरी करने के बाद, उन्होंने उत्तरी होजेसिया में और 1940 के दशक में तंजानिया, फिर तांगानिका में पढ़ाना शुरू किया। तीस साल की उम्र तक, उन्होंने एक शिक्षक के रूप में काम किया था।

आफ्रिकन गांधी: 1949 में केनेथ अपने गृहनगर लौट आए। उन्होंने कुछ समय के लिए एक द्विभाषी और उत्तरी हॉजेसिया के तत्कालीन संसद सदस्य स्टुअर्ट ब्राउन के सलाहकार के रूप में काम किया। इसके बाद उन्होंने 1950 के दशक में अफ्रीकन नेशनल कांग्रेस के माध्यम से राजनीति में प्रवेश किया। उन्हें इस पार्टी के महासचिव का पद दिया गया था। बाद में उन्हें स्वतंत्रता आंदोलन में घसीटा गया। ब्रिटिश शासन के खिलाफ सविनय अवज्ञा आंदोलन शुरू हुआ। यह आंदोलन भारत में महात्मा गांधी के संघर्ष से प्रभावित था। केनेथ आंदोलन के नेता बने। इस संघर्ष के लिए उन्हें लगभग 9 महीने तक जेल में रहना पड़ा था।

उन्हें 8 जनवरी, 1960 को रिहा किया गया था। बाहर आते ही उन्होंने तत्कालीन साउथ होजेसिया, नॉर्थ होजेसिया और नैसलैंड में ब्रिटिश औपनिवेशिक नीति के खिलाफ आवाज उठानी शुरू कर दी। इससे अफ्रीकी राष्ट्रीय कांग्रेस के भीतर विभाजन हो गया। वहां से अलग होकर वह यूनाइटेड नेशनल इंडिपेंडेंट पार्टी में शामिल हो गए। उनकी अध्यक्षता उनके पास आई। अपने पिछले कारावास के कारण, उन्हें एक नायक के रूप में देखा गया था। इसके हिस्से के रूप में, जाम्बिया के स्वतंत्रता आंदोलन के लिए लोकप्रिय समर्थन बढ़ा। पार्टी ने केनेथ के नेतृत्व में अक्टूबर 1962 का चुनाव जीता। संघर्ष के बाद, 1964 में उत्तरी हदेसिया को ब्रिटिश शासन से मुक्त कर दिया गया था। इसका नाम बदलकर जाम्बिया कर दिया गया। केनेथ कौंडा देश के पहले राष्ट्रपति बने।

आजादी के बाद देश को कई समस्याओं का सामना करना पड़ा। आंतरिक संघर्ष भी जारी रहा। 1968 के चुनावों के दौरान राजनीतिक हिंसा भड़क उठी। लेकिन केनेथ फिर से सत्ता में आए। 1972 में, जाम्बिया को एकतरफा लोकतंत्र घोषित किया गया था। 1973 में देश में एक नया संविधान अस्तित्व में आया। जाम्बिया दुनिया में तांबे का तीसरा सबसे बड़ा उत्पादक था। अगला

जनकल्याणकारी नीतियों के लिए इन खानों का राष्ट्रीयकरण किया गया। बड़ी मात्रा में निवेश के कारण, व्यवसाय शुरू हुआ। केनेथ ने ग्रामीण और शहरी क्षेत्रों में प्राथमिक विद्यालय चलाए। १९६० तक माध्यमिक विद्यालयों में २५०० अफ्रीकी छात्र थे; 1970 में, यह संख्या 54,000 तक पहुंच गई। विश्वविद्यालय और मेडिकल कॉलेज खोले गए। वह सरकारी सेवा और सेना में शीर्ष पदों पर पहुंचा।

तांबे की खदानों ने श्रमिकों के वेतन में वृद्धि करना शुरू कर दिया। साथ ही उन्होंने देश की स्वास्थ्य व्यवस्था पर विशेष ध्यान दिया। ऐसा करने में, कौंडा ने दक्षिण होजेसिया, अब जिम्बाब्वे और दक्षिण अफ्रीका के अन्य देशों की मुक्ति में भी महत्वपूर्ण भूमिका निभाई। उन्होंने दक्षिण अफ्रीका के पहले अश्वेत राष्ट्रपति नेल्सन मंडेला को जेल से रिहा करने की मांग की। अपने 27 साल के राष्ट्रपति पद के दौरान, उनका काम ज़ाम्बिया तक सीमित नहीं था।

तथ्य यह है कि लोक कल्याणकारी नीतियों के लिए तांबे की खदानों का राष्ट्रीयकरण किया गया था; लेकिन यह मुद्दा केनेथ के लिए परेशानी का सबब बन गया। उसी समय, दक्षिण होजेसिया दक्षिण अफ्रीका में श्वेत सरकार के साथ संघर्ष करता रहा। दुष्परिणाम जारी रहे। 1980 के दशक के अंत में उनकी सरकार को अस्थिर करने के प्रयास किए गए। तांबे की कीमतें गिर गईं और दूसरी ओर, सरकार पर भ्रष्टाचार का आरोप लगाया गया। अर्थव्यवस्था चरमरा रही थी। तेल की कीमतें बढ़ीं। दूसरे देशों की मदद से निवेश कम हुआ। उन्होंने यह कहते हुए विरोध समाप्त कर दिया कि जाम्बिया के हित में केवल एकतरफा व्यवस्था है। यही आरोप था। इसलिए केनेथ की छवि खराब होने लगी।

सरकार के प्रति असंतोष बढ़ता ही जा रहा है। 1990 की गर्मियों में राजधानी लुसाका में दंगे भड़क उठे। इसने 20 लोगों की जान ले ली। अंतर्राष्ट्रीय स्तर पर, सरकार और वैकल्पिक रूप से राष्ट्रपति केनेथ कौंडा को क्रोध का सामना करना पड़ा।

बहुपक्षीय लोकतंत्र की मांग की जाने लगी। इसलिए, उन्हें 31 अक्टूबर, 1991 को चुनाव की घोषणा करनी पड़ी। कौंडा और उनकी पार्टी की हार हुई। अंत में, 2 नवंबर, 1991 को मल्टीपार्टी डेमोक्रेसी के लिए आंदोलन के फ्रेडरिक चिलुबा जाम्बिया आए। इस घटना ने देश में बहुदलीय चुनावों की शुरुआत को चिह्नित किया।

चुनाव हारने के बावजूद, केनेथ कौंडा राष्ट्रपति चिलुबा और उनकी पार्टी के साथ संघर्ष करते रहे। 1996 में, उन्होंने चिलुबा के खिलाफ राष्ट्रपति पद के लिए दौड़ने की योजना बनाई। इसलिए सरकार आक्रामक हो गई। कौंडा को बाद में जाम्बिया के संविधान में संशोधन करके चुनाव से रोक दिया गया था। इसी वजह से उन्हें 25 दिसंबर 1997 को गिरफ्तार किया गया था। सरकार ने उन्हें कुछ दिनों के लिए जेल में डाल दिया। राहत थी। बाद में उन्हें जून 1998 तक हिरासत में भेज दिया गया। लेकिन काम जारी रहा।

उनकी बेटी की एड्स से संबंधित बीमारी से मृत्यु हो गई थी। इससे पहले उनके बेटे की भी इसी तरह मौत हुई थी। उन्होंने इसे छुपाया नहीं बल्कि स्वीकार किया। इसने एचआईवी और एड्स के खिलाफ लड़ाई शुरू की। इसके लिए उन्होंने ‘कौंडा चिल्ड्रन ऑफ अफ्रीका फाउंडेशन’ नाम से एक संस्था शुरू की। उनकी अध्यक्षता उनके पास आई।

आफ्रिकन गांधी; कौंडा ने ब्लैक गवर्नमेंट, जाम्बिया शॉल बी फ्री, ह्यूमैनिज्म इन ज़ाम्बिया, एंड इट्स इम्प्लीमेंटेशन नामक पुस्तक लिखी। 1975 में उन्हें भारत सरकार द्वारा जवाहरलाल नेहरू पुरस्कार से सम्मानित किया गया था। तत्कालीन प्रधान मंत्री इंदिरा गांधी द्वारा अफ्रीकी स्वतंत्रता और एकता के कट्टर समर्थक के रूप में उनका स्वागत किया गया था। वह 2012 में भारत के दौरे पर भी थे।

 

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