सुडोकू के गॉडफादर

सुडोकू के गॉडफादर

दुनिया को हैरान करने वाले और कई लोगों की बुद्धि को बढ़ाने वाले सुडोकू के निर्माता माकी काजी का हाल ही में निधन हो गया है। हम वास्तव में सुडोकू क्यों खेलते हैं, इस सवाल का जवाब पहेली में है। ये पहेलियां आपको आकर्षित करती हैं। वे आपको चुनौती देते हैं और आप इससे बाहर निकलने का रास्ता खोजने लगते हैं। धीरे-धीरे आप इस गेम को खेलने के आदी हो जाते हैं।

सुडोकू

‘सुडोकू के गॉडफादर’ माकी काजी का निधन

सुडोकू पहेली हम बचपन से खेलते आ रहे हैं। बच्चों से लेकर बुजुर्ग तक हर कोई सुडोकू खेलता है। सभी सुडोकू उत्साही लोगों के लिए दुखद समाचार यह है कि ‘सुडोकू के गॉडफादर’ माकी काज़ी का अभी-अभी निधन हुआ है। उनकी मृत्यु कैंसर से हुई। लेकिन, अकेले सुडोकू के बल पर उन्होंने देश और विदेश में जो क्षितिज प्रसिद्धि प्राप्त की, उसकी कोई सीमा नहीं है।

हम वास्तव में सुडोकू क्यों खेलते हैं, इस सवाल का जवाब पहेली में है। ये पहेलियां आपको आकर्षित करती हैं। वे आपको चुनौती देते हैं और आप इससे बाहर निकलने का रास्ता खोजने लगते हैं। धीरे-धीरे आप इस गेम को खेलने के आदी हो जाते हैं। केवल सुडोकू खिलाड़ी ही जानते हैं कि सुडोकू पहेली को सुलझाने के बाद एक अलग तरह की खुशी होती है।

सुडोकू का आविष्कार स्विस गणितज्ञ लियोनहार्ड यूलेरो ने किया था

असली सुडोकू का आविष्कार 18वीं शताब्दी में स्विस गणितज्ञ लियोनहार्ड यूलर ने किया था। लेकिन माकी काजी ने ही उन्हें लोकप्रिय बनाया। माकी क़ाज़ी ने क्रॉसवर्ड पहेली का अभ्यास करने वाले लोगों को संख्याओं से संबंधित पहेलियों से बांधने का कौशल दिखाया। 1980 में काजी ने पत्रिकाओं से सुडोकू छापना शुरू किया। उसके बाद धीरे-धीरे उनकी लोकप्रियता बढ़ती गई। जब सुडोकू को डिजिटल रूप से लॉन्च किया गया, तो इसकी लोकप्रियता आसमान छू गई।

सुडोकू की विश्व चैंपियनशिप 2006 से आयोजित की जा रही है। इन प्रतियोगिताओं में काजी को विशिष्ट अतिथि के रूप में आमंत्रित किया गया था। माकी काज़ी का जन्म 1951 में साप्पोरो में हुआ था। हाई स्कूल से स्नातक करने के बाद, उन्होंने कीव विश्वविद्यालय में प्रवेश किया। हालांकि, 1970 के दशक में अमेरिका-जापान सुरक्षा समझौते के विरोध ने उन्हें अक्सर विश्वविद्यालय में भाग लेने से रोका। आखिरकार उन्हें पढ़ाई छोड़नी पड़ी।

फिर उन्हें एक प्रिंटिंग प्रेस में नौकरी मिल गई। वहां उन्होंने एक अमेरिकी पत्रिका देखी। इसमें उनकी नजर ‘नंबर क्रॉसवर्ड गेम’ पर पड़ी। 1980 में, उन्होंने पहली ‘पज़ल पत्रिका’ शुरू की। उन्होंने जापान में अपने दोस्तों के साथ ‘पज़ल सुशीन निकोली’ नाम की इस पत्रिका की शुरुआत की थी। पहेली का शीर्षक बड़ा मजेदार था। ‘नंबर अकेले होने चाहिए’ यानी ‘अविवाहित’! इस शीर्षक का संक्षिप्त नाम ‘सुडोकू’ है और वही नाम अब पूरी दुनिया में लोकप्रिय है। यह जापान सहित पूरी दुनिया में लोकप्रिय हो गया।

यही सब नहीं है। 1983 में, उन्होंने निकोली नामक एक कंपनी की स्थापना की। माकी क़ाज़ी ने अपनी दिनचर्या की योजना बनाई और हर तीन महीने में एक नंबर तैयार किया और उसे उचित तरीके से प्रस्तुत किया। जापान में, उन्होंने पहेली पुस्तकें प्रकाशित करना शुरू किया।

जापान में हर किताबों की दुकान में ‘पहेली कॉर्नर’

उसके बाद, जापान में हर किताबों की दुकान में ‘पज़ल कॉर्नर’ दिखाई दिया। इस तरह माकी काजी ने दुनिया को कई तरह की पहेलियों में उलझाकर दुनिया छोड़ दी। कई लोग अपने नंबरों में घंटों फंस जाते हैं; लेकिन भागने की कोशिश करना बंद न करें। अंतत: जब पहेली सुलझती है तो सगे-संबंधियों की खुशी आसमान में मावेनसा होती है। सिर्फ पत्रिकाएं नहीं; सुडोकू भी दैनिक समाचार पत्रों में बेहद लोकप्रिय हो गया है।

कई लोगों को पहेलियाँ सुलझाने में कठिनाई होती है; फिर पहेली बनाना कितना मुश्किल होगा। लेकिन, माकी काजी कहा करते थे, यह खजाना खोजने जैसा है। आज, सुडोकू दुनिया भर के सौ से अधिक देशों में लोकप्रिय है। काज़ी की अपनी पत्रिका, निकोली के अनुसार, सुडोकू विश्व चैंपियनशिप में प्रतिस्पर्धा करने वाले प्रतियोगियों की संख्या 20 करोड़ से अधिक है। माकी काज़ी ने लोगों को समझाने के लिए 30 देशों का दौरा किया कि पहेली को हल करना मजेदार है।

किसी यात्री के लिए इतनी दूर यात्रा करना विरले ही होता है! हालांकि पूरी दुनिया ने माकी काजी को ‘सुडोकू का गॉडफादर’ कहा, लेकिन खुद काजी की राय अलग थी। वह कहा करते थे, “मैं सुडोकू का गॉडफादर नहीं बनना चाहता। जापान में, मैं पहेली सुलझाने की शैली और जुनून विकसित करने में सक्षम था। इस तरह मुझे जाना जाना चाहिए। मैं पहेलियों का तब तक मज़ाक उड़ाता रहूँगा जब तक मैं उन्हें जान नहीं लेता। ”

माकी काजी का 10 अगस्त की रात 10 बजकर 54 मिनट पर निधन हो गया। मृत्यु के समय वे 69 वर्ष के थे। शब्द और संख्या पहेलियाँ आज दुनिया की अधिकांश पत्रिकाओं और दैनिक समाचार पत्रों में पाई जाती हैं। हालांकि, किसी भी पहेली ने सुडोकू जितनी लोकप्रियता हासिल नहीं की है। परिणामस्वरूप, माकी काज़ी ने बड़ी वित्तीय सफलता हासिल की।

दौलत एक से डेढ़ करोड़ अमेरिकी डॉलर

उनका भाग्य डेढ़ करोड़ अमेरिकी डॉलर के बीच बताया जाता है। उनकी कंपनी ‘निकोली’ के नाम के पीछे एक राज छिपा है। यह उस घोड़े का नाम है जिसने 1980 में आयरलैंड में सबसे महत्वपूर्ण दौड़ जीती थी। तीन साल बाद, 1983 में, माकी काज़ी ने इसी नाम से एक कंपनी शुरू करने का फैसला किया। उनकी पत्रिका ने अपने पहले वर्ष में 50,000 पाठक प्राप्त किए।

बीबीसी के साथ एक साक्षात्कार में, उन्होंने कहा, “जब मुझे एक पहेली की एक नई अवधारणा मिलती है और महसूस होता है कि इसमें एक वास्तविक क्षमता है, तो मुझे बहुत खुशी होती है।” उनकी पत्रिका ‘निकोली’ में पहेलियों की संख्या भी चौंका देने वाली है। इस पत्रिका में लगभग 200 प्रकार की पहेलियाँ प्रकाशित हुईं।

वे सभी कंपनी में बने थे। माकी काज़ी की पत्रिका में बैग, कनेक्ट द डॉट्स, कंट्री रोड, क्रॉसवर्ड, सिफर क्रॉसवर्ड, एडेल, फिलोमिनो, गोकिजेन नैनाम, गोइशी हिरोई, हाशिवोकाकेरो, हयावेक, हिटोरी कुछ लोकप्रिय पहेलियाँ थीं।

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